Teen People [2001]

Platynowa blondynka

Rok 2000 był spełnieniem marzeń Christiny Aguilery. Podczas planowania swojego następnego ruchu gwiazda rozpoczyna rozmowę na temat Freda Dursta, Britney Spears i tego pamiętnego roku.

Christina wie, jak wyróżnić się z tłumu – nawet podczas siedzenia. Podobnie zresztą, jak dzisiejszego dnia podczas sesji zdjęciowej do magazynu Teen People. To właśnie ona siedzi na krześle do makijażu, a jej osobista asystentka robi jej teraz masaż stóp. Popija łyk z kolosalnego kubka kawy i ze znużeniem wspomina moment swojego wejścia do platynowego klubu muzyki pop. Ale jedno z wydarzeń w szczególności wywołuje uśmiech na jej twarzy – pierwszy raz roześmiała się odkąd rozpoczęliśmy wywiad – zmęczona początkująca diva rozpoczyna opowieść, o tym jak udało jej się wyjść z tłumu.

To było latem 99, debiutująca wokalistka przeglądająca anonimowo płyty w Virgin Megastore na Times Square w Nowym Jorku, nagle znalazła się w samym środku zderzenia z rock and rollem. ”Ten koleś biegał naokoło w czapce Kangol, a ja się zastanawiałam: ‚Kim on jest? Dlaczego zrobiło się wokół niego takie zamieszanie?’ Fani naokoło krzyczeli”. Christina mówi dalej: ”Potem zorientowałam się, że to czołowy wokalista zespołu Limp Bizkit – Fred Durst. Mój kolega był ogromnym fanem zespołu i nasłał mnie na niego. Biegłam po autograf, podczas gdy on odwrócił się do ucieczki (z tłumu). Ale spojrzał na moją kurtkę z miną: ”Masz świetną kurtkę”. Christina przerywa, a potem dodaje: ”To było bardzo zabawne – sposób w jaki się poznaliśmy zanim stałam się znana.”

Dziewczyna w drodze szczyt

Teraz Christina sama wywołuje zamieszanie i przyciąga uwagę celebrytów takich jak Fred, który od tego czasu, jak mówi, został kimś w rodzaju jej dobrego przyjaciela. Ostatniej wiosny ta dwójka pojawiła się w tekście piosenki Eminema o tytule ”The Real Slim Shady”. Żeby zagrać na nosie Shady’emu, który wmieszał w tekst Christinę, Freda i Carsona Daily, Christina przygotowała niespodziankę na wrześniową galę MTV Video Music Awards: zaproponowała Fredowi by dołączył do niej na scenie i potrząsał głową w rytm jej ostatniego przeboju ”Come On Over”. Pomyśleliśmy, że to będzie zabawne ze względu na wszystkie kontrowersje związane z insynuacjami, które Eminem zawarł w swojej piosence, dotyczącymi Carsona, Freda i mnie. Dlatego powiedziałam: ”Wiecie co? Zrobię to dla zabawy!”

Z drugiej strony sukces tej dziewczyny to nie żart. W ciągu ostatnich szesnastu miesięcy ta drobniutka piosenkarka wydała swój debiutancki album o tytule ”Christina Aguilera”, sprzedała 7 milionów jego kopii, stworzyła cztery utwory, które znalazły się w pierwszej dziesiątce list przebojów (a trzy z nich zajęły pierwsze miejsce w notowaniach) i wygrała prestiżową nagrodę Grammy dla najlepszego nowego artysty – nagrodę, o której marzyła odkąd zobaczyła jak Mariah Carey dostała ją dekadę wcześniej. Z dwoma następnymi ambitnymi projektami – hiszpańskojęzycznym albumem ”Mi Reflejo” i świątecznym albumem ”My Kind of Christmas”, na którym współpracowała z doświadczonymi muzycznymi weteranami, takimi jak mistrz bluesa Dr John i główny asystent The Beatles, Billy Preston – Christina, która 18-ego grudnia kończy 20 lat, jest prawdopodobnie jedyną niesforną młodą gwiazdą pop, która będzie odnosić sukcesy w nowym tysiącleciu.
”Przed wami 19-letnie dziecko, pracujące ciężej niż ktokolwiek inny, zestresowane, mające swoje problemy i żądania gwiazdy”- powiedział Ron Fair, wiceprezes A&R – wytwórni będącej częścią RCA Records . ”Ona już teraz potrafi śpiewać rzeczy, które potrafiliby zrobić tylko wybitni muzycy, wybitni twórcy”.

Dojrzały talent muzyczny Christiny wyszedł wreszcie na jaw podczas jej występu na styczniowej gali American Music Awards, gdy zachwyciła widownię doskonałą składanką piosenek ”What a Girl Wants” i ”I Turn To You”. ”To była dobra okazja, by wiele osób zobaczyło, jak potrafię śpiewać na żywo”- mówi Christina. ”To była cudowna chwila”. Jak dobrze, że opłaciło się to w postaci lutowej nagrody Grammy. Pomimo zgarnięcia słów uznania ze strony krytyków za swój soulowy i nastrojowy styl śpiewania i talent w dobieraniu dobrego repertuaru, Christina miała silną konkurencję wagi ciężkiej w postaci Britney Spears i Macy Gray. Christina była tak zaskoczona, że udało jej się pokonać rywalki, że nawet nie miała przygotowanej przemowy z okazji wygrania nagrody.
”Byłam gotowa oklaskiwać Macy Gray i pokazać, że jestem zadowolona, mimo mojej przegranej.”-wspomina. ”Kiedy wyczytano moje nazwisko, zareagowałam : ‚Niemożliwe!’ Mój menadżer, który siedział obok mnie musiał mnie prawie zepchnąć z krzesła. Byłam przytłoczona, podekscytowana i podniecona, wszystkie te emocje targały mną jednocześnie.

Praca po godzinach

Wygranie Grammy nie przyszłoby bez – pomijając talent – potężnego wysiłku. Dorastająca do 2000-ego roku w Wexford, w Pensylwanii ta rodowita mieszkanka Staten Island – dzielnicy Nowego Jorku – wyrobiła sobie solidną etykę pracy. Jej mama – Shelly Kearns – rozstała się z ojcem Christiny, żołnierzem Fausto Aguilerą (z pochodzenia Ekwadorczykiem), gdy Christina miała 8 lat. W 1992 roku poślubiła ratownika medycznego Jima Kearnsa.

Przez zdobycie Grammy Christina została namaszczona tytułem supergwiazdy i mogła wziąć udział w wielu dużych koncertach: VH1 Men Strike Back (jako jedyna kobieta na scenie obok Backstreet Boys, Stinga, Enrique Iglesiasa – z którym dzieliła scenę podczas styczniowego występu na SuperBowl); MTV Video Music Awards, Latin Grammys (gdzie śpiewała po hiszpańsku) i poświęconym jej programie na ABC Special, emitowanym w godzinach największej oglądalności (3 grudnia) . Oprócz tego była główną gwiazdą na pierwszej własnej trasie koncertowej – ze specjalnym udziałem Destiny’s Child – zeszłego lata.

Z tak zapchanym terminarzem coś złego musiało się stać, i ostatecznie się stało. W czasie 9-dniowego sezonu zeszłego lata Christina odwołała 3 koncerty. Odnotowany powód: problemy z gardłem. Kolejne koncerty zostały odwołane z powody grypy.
Dramat narastał podczas miesiąca, w którym Christina wytoczyła proces sądowy swojemu ex-menadżerowi Stevenowie Kurtzowi, oskarżając go o ”wywieranie nienależnego, niewłaściwego i nieodpowiedniego wpływu” na jej życie osobiste i zawodowe i zagarnianie więcej niż przyznane mu 20% zysków z jej ”odnotowanych dochodów”. ”Oczywiście jestem rozczarowany i zniesmaczony. Postawiłem całą swoją karierę na Christinę” – Kurtz, prawnik który w 1997 roku rozpoczął współpracę z 16-letnią wówczas Christiną, powiedział Teen People. ”Proces to tylko wymówka, żeby odsunąć mnie od prowizji z jej zysków. Zasmucający jest również fakt, że jeśli ludzie podobni do Christiny będą tak traktować ludzi jak ja, to nie będzie więcej ludzi podobnych do Christiny.” – Kurtz wniósł pozew opierający się na rzekomym pogwałceniu umowy przez artystkę. (Piosenkarka nie komentuje tego wydarzenia).

Chłopak na boku

Podczas sesji zdjęciowej do Teen People – która miała miejsce w niedzielne popołudnie pomiędzy odwołanym koncertem w Bostonie a planowanym do odwołania koncercie w Virginia Beach – wyczerpana piosenkarka nie ożywiła się aż do pory przedwieczornej, gdy wszedł jeden z jej tancerzy. Jorge Santos podobno był wtedy jej chłopakiem, ich więź stała się widoczna, gdy podczas pozowania do zdjęć zaczęła wysyłać w jego stronę serię dziewczęcych uśmiechów.

Później Jorge stwierdził, że wyobrażenie mediów o Christinie jako osobie nieco powściągliwej jest błędne. ”Ludzie myślą, że jest zarozumiała, ale tak nie jest. Prowadzi swój biznes, zaszła tak daleko i jest jaka jest, ponieważ musi taka być. Wykonuje swoją pracę i musi ją wykonywać we właściwy sposób. Jeśli musisz być wymagający wobec siebie, to tak po prostu jest.” Po godzinach pracy Christina zupełnie nie różni się od osób w swoim wieku. ”Jest normalną 19-letnią dziewczyną, która próbuje zaznać trochę zabawy w życiu. Przechodzi przez te same problemy co inni, z tą różnicą, że odbywa się to przed kamerami i telewizją.”

Pozostanie w centrum zainteresowania opinii publicznej co najmniej do świat Bożego Narodzenia, wtedy weźmie miesięczną przerwę przed rozpoczęciem pracy nad swoim następnym albumem. Do tego czasu jej muzyki wystarczy dla wszystkich. Jej świąteczny album został wydany w październiku, a jej hiszpańskojęzyczna płyta, składająca się z sześciu nowych piosenek i pięciu przetłumaczonych z jej pierwszego albumu, zadebiutowała we wrześniu na sklepowych półkach. Christina, która nie jest biegła w hiszpańskim, mówi, że jest wyjątkowo dumna z drugiego albumu, gdyż zawsze planowała dwujęzyczną karierę. ”To powrót do moich korzeni, na dodatek moi dziadkowie (ze strony ojca) mogą być ze mnie dumni, i są. Tak samo jak ojciec. ”Nic nie uszczęśliwia go bardziej, niż to, że zgłębiam moje korzenie.”, mówi Christina, która zaczęła odbudowywać swoje relacje z ojcem po wielu latach wzajemnego oddalenia. ”On nie może się doczekać, aż nauczę się mówić perfekcyjnie po hiszpańsku, ale zarazem myśli ”Gdy śpiewasz po hiszpańsku, brzmisz bardzo płynnie”.

Przyjaciele a nie wrogowie

Podczas gdy Christina zyskiwała coraz większą popularność komercyjnie i wśród krytyków, cały czas dręczyły ją plotki dotyczące jej rzekomej rywalizacji z jej koleżanką, supergwiazdą pop i byłą główną gwiazdą Mickey Mouse Club – Britney Spears. Pomimo wspólnego pojawienia się na gali Video Music Awards, by razem zapowiedzieć występ Whitney Houston, obie zostały wciągnięte w aferę rozbuchaną przez prasę, a nie opinię publiczną na temat wzajemnych stosunków. Christina uparcie twierdzi, że są razem z Britney w dobrych relacjach i krytykuje szczególnie jeden artykuł, zawierający zestawienie porównujące ją z Britney.
”Artykuł ostro skrytykował Britney”- mówi. ”To było napisane w stylu: nagroda Grammy dla jednej, nic dla drugiej. To dla tej, to dla tamtej. To jej mocny punkt, to jej słaby punkt”. To smutne, bez przerwy stawiać do wzajemnej walki dwie młode dziewczyny. Po prostu jednej nocy załamałam się i zaczęłam płakać przez ten artykuł, przez to, jaki był podły, napisano go, by obgadać Britney: ‚Oh, ona jest jak Madonna, tylko że bez mózgu’. To wredne, powinni się nareszcie zamknąć!”

Oczywiście nie położono całego nacisku tylko na Britney. Magazyn People (który podobnie jak Teen People należy do Time Warner) umieścił Britney na liście dziesięciu najlepiej ubranych gwiazd, podczas gdy Christina znalazła się wśród dziesięciu najgorzej ubranych, obok Lil’ Kim i Jennifer Love Hewitt. Gdy podczas wywiadu poruszyliśmy tę kwestię, piosenkarka, która wcześniej nie słyszała o zestawieniu, od razu wiedziała czego może się spodziewać. ”OK, powiedzieli, że należę do najgorzej ubranych gwiazd?” No, tak. ”Mogę to skomentować w ten sposób – widziałam wcześniej te magazyny i rzeczy, które uznali, że noszą osoby najlepiej ubrane i to jest najbardziej nudna i najbardziej pozbawiona eksperymentowania rzecz, jaką tam widziałam.” – wzdycha. ”To bardzo konserwatywne. Ja taka nie jestem.”

Nie oczekujcie przeprosin za te seksowne, odsłaniające brzuch stroje, których Christina jest zwolenniczką. ”Niektórym ludziom nie podoba się to, że odsłaniam pępek, inni to uwielbiają. Nie możesz zadowolić wszystkich.”- mówi. ”Jeśli miałabym żyć w sposób godny naśladowania, to by się nie powiodło, ponieważ każdy ma swoją opinię na temat, jak powinno wyglądać takie życie.
Ona będzie trzymała się swojego buntowniczego ducha, gdy nadejdzie czas nagrywania następnego albumu w roku 2001. ”Mam tyle pomysłów, jest tyle rzeczy, które chciałabym zrobić” – mówi na temat swoich pierwszych starań. ”Wytwórnia chciała utrzymać album w bardziej popowym klimacie niż ja bym tego chciała, by był bardziej zasadniczy….”To również odzwierciedla jej dojrzałość i gust muzyczny, który teraz skłania się bardziej w kierunku mocniejszych brzmień, jak raperka Eve (z którą Christina pragnęłaby zaśpiewać w duecie) i piosenkarka R&B i autorka tekstów – Jill Scott.

”Wywrę nowy wpływ na współczesną muzykę, będę niczym popowa dziewczyna z pazurem.”, obiecuje Christina, która wystąpiła na zeszłorocznej trasie koncertowej z nową wersją klasyki z repertuaru Etty James – ”At Last”. ”Myślę, że dobrze byłoby, gdyby dzieci posłuchały czegoś innego niż wpadających w ucho popowych numerów. Są części mnie, które chciałyby wyjść na zewnątrz na jakiś czas. Patrzenie w jakim to wszystko pójdzie kierunku na pewno będzie zabawne.”



Możliwość komentowania jest wyłączona.